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1967年美国和苏联之间的太阳风暴几乎触发了核战争

1967年美国和苏联之间的太阳风暴几乎触发了核战争

差不多半个世纪以前,强大的太阳风暴在冷战高峰期中断了雷达和无线电通信。 一项新的研究显示,如果专家当时没有监视太阳的活动,那么美国最终可能会发生灾难性的军事冲突,导致美国和苏联之间发生核战争。

美国空军准备在1967年5月23日开战,认为苏联是在极地地区干扰其监视雷达的背后。 然而,军事太空天气预报员介入并告知官员,这是一场强大的太阳风暴,中断了雷达和无线电通信,该研究称,该研究发表在周二的“ ”杂志上。

“如果不是因为我们在太阳能和地磁风暴观测和预报方面投入很少,那么[风暴]的影响可能会大得多,”科罗拉多大学空间物理学家Delores Knipp说道。该研究的主要作者博尔德 。 “这是一个吸取教训的经验教训。”

Knipp说,这是第一次参与预测和分析风暴的退役美国空军官员在研究中公开描述了这一事件,并补充说风暴是地球科学和太空研究如何对美国国家安全至关重要的典型例子。

是在太阳表面观察到的强大的辐射爆发。 耀斑将电子,离子和原子的云团通过太阳的日冕射入太空,通常在事件发生后一两天到达地球。

尽管来自太阳耀斑的有害辐射不能穿透地球大气层以对地面上的人类产生物理影响,但是当强度足够大时,耀斑会对几颗通信卫星围绕地球运行的大气层造成干扰。

solar-storm-1967 1967年5月23日的太阳视图,在一个狭窄的可见光波长的光称为氢-α。 顶部中心区域的亮区域显示出发生大光斑的区域。 照片:国家太阳天文台历史档案

1967年5月18日,在太阳的一个区域发现了一大群具有强磁场的太阳黑子。 截至5月23日,北美航空航天防御司令部(NORAD)的太阳预报员发现太阳活跃并可能产生重大火炬。

据研究人员称,由于太阳耀斑事件实际发生在5月23日,它在远北半球的所有三个弹道导弹预警系统(BMEWS)站点都有雷达,这些站点旨在探测来袭的苏联导弹。

在20世纪60年代,美国空军使用持有核武器的连续警报飞机。 在BMEWS雷达被卡住后,指挥官甚至将其他部队置于“准备发射”状态,认为苏联应该为这次中断负责。

然而,监测太阳活动的专家设法弄清楚三个BMEWS站点处于阳光下并且可以接收来自太阳的无线电辐射,这表明雷达被太阳而不是苏联打断。

“这是一个严峻的形势,”Knipp说。 “但故事发生的地方就是:事情发生了可怕的错误,然后事情变得非常正确。”


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